亿航进化简史:下一站,智慧城市空中交通

2019-11-26 18:08

近日,粤企亿航向SEC递交招股书拟赴美上市的消息,算是在科技创投圈引起了一阵不大不小的风浪——80%的城市空中交通市场占有率,38:0的商业交付领先优势,囊括DHL、沃达丰和广州市政府的强大政企朋友圈。

和苹果、微软等很多改变世界的大企业一样,清华工科生胡华智也是在广州世界大观的废弃车库起家,随后用五年的时间一手缔造了今天的亿航,实现了中国城市空中交通从0到1的跨越式发展。

在创投领域,有句广为流传的口头禅,“一流企业定标准、二流企业做平台、三流企业做产品”。与其看财报数据大谈盈亏,不妨就着这句名言的标准,去看看野心勃勃的亿航成色几何,未来还能走多远。

从飞行汽车到5G联网AAV

无人机最早诞生在1914年,由英国军事航空学会研发,主要用于一战期间的军事定点轰炸,而真正意义上提出载人级飞行器的概念,则至少要追溯上世纪五十年代。

彼时,已经发展了数十年的汽车工业趋于成熟,1957年仅英国的汽车工业的产量就达到了115万辆客车和商用汽车。另一方面,美苏军备竞赛的白热化迅速带动了航天航空技术的快速发展,引起了人类翱翔天空的无限想象。于是乎,“飞行汽车”的概念很快就被提上日程,美国著名科技杂志《大众机械》(Popular Mechanic)在杂志封面预言“飞行汽车即将面世”。

然而,飞行汽车并没有人们想象中来的那么快,直到59年后,亿航在2016年国际消费电子展上展出自主研发的全球首款载人级自动驾驶飞行器亿航184,这一预言才真正实现。为此,《大众机械》还特地将亿航184作为封面,庆祝预言的实现。半个世纪过去,有了计算机、现代通讯网络等新兴技术的加持,“飞行汽车”被赋予了以个更为专业的名字:载人级自动驾驶飞行器(Autonomous Aerial Vehicle,“AAV”)。

亿航184实现了“空中的士”的预言

其实,无人机从诞生以来就是个“任人打扮的小姑娘”,军人把它变成了“取代人的定点轰炸工具”,大疆把它变成了“会飞的相机”,极飞把它变成了“全天候的农业机器人”,而亿航则把它变成了“无人驾驶的空中的士”,很Geek,也很颠覆,恰好回应了风投鬼才彼得·蒂尔当年的经典吐槽,“We wanted flying cars,instead we got 140 characters.”(翻译:我们需要能飞的汽车,但结果却得到了140个字的推特。)

其实,大众对于飞行汽车的期望之所以强烈,究其原因就是地面交通的承载能力已经触顶,大城市的交通拥堵情况已经相当严峻。一向脑洞大开,语出惊人的特斯拉CEO埃隆·马斯克曾直言,解决堵车问题的关键就是道路必须3D立体化,为此他还成立了一家名为“无聊”的公司来。就目前的执行程度来讲,亿航的“上天”显然比马斯克“遁地”的操作更加靠谱。

上天虽然靠谱,但是脱离了地面,如何实现远程的精准跟踪控制就成了一大问题,而亿航显然没有这方面的忧虑,因为从做消费级无人机开始,它就率先采用的通信网络和终端控制,恰好与近两年5G技术普及的大势不谋而合。

国际上公认,以高带宽、低时延、多联接为特点的5G技术的核心应用场景之一便是空中物联网。公开信息显示,亿航此前分别联手卡塔尔电信和荷兰皇家电信进行了基于5G的载人飞行,精准地踩上了5G技术的应用和普及的发展节点,也为自家产品确立了较大的先发优势。

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亿航216在卡塔尔完成公开飞行

2018年9月,IMT-2020(5G)推进组、中国信通院等机构联合发布《5G无人机应用白皮书》,从“无人机应用场景和通信需求”“5G应用案例”、“无人机安全飞行”等方面阐述了5G网联无人机整体解决方案,也是释放了政策利好信号,势必敲钟在即的亿航打了一剂强心针。

其实,除了5G联网的特色,你还可以从亿航的官网查到各种其引以为傲的设计:来自计算机领域的全备份冗余设计、自带的Fail-Safe系统……这些技术术语对于普罗大众来说是稍嫌晦涩难懂的,但是简而言之,所有的设计最终落脚都是“安全”二字。想必亿航比谁都清楚,任何一个被忽视的小疏漏都是一把悬在自己头上的达摩克利斯之剑,一旦降临就足以毁灭所有,因此其在产品的打磨上和教育市场上显示出了足够的耐心和信心。

2018年2月,亿航官方公布的第一条载人飞行短片中,CEO胡华智作为第一位乘客亮相。当然,这对于不仅能造飞机还开飞机的“航模通”,显然没有任何挑战性。

亿航智能CEO胡华智乘坐亿航AAV上下班  

但是,当广州副市长、荷兰王子、迪拜王储、奥地利交通部长等国内外政要纷纷成为“亿航飞的”的座上宾,竖起大拇指的时候,也许已经足够说明问题——从害怕到接受无人驾驶飞行器,中间仅仅只隔着一层一戳即破的窗户纸。在不远的未来,普通的民众也逃不过这样的“真香”定律。

可以说,从汽车工业时代充满想象力的飞行汽车,到眼下5G联网的载人级自动驾驶器,亿航想做一个划时代的颠覆者,可以说也给出了一款在足够诚意且市场上经得起考验的产品。

让飞行普惠智慧城市生活

没有规矩,不成方圆。当无人机成为一种交通运输工具,必然就需要一个管理指挥系统,就像路面交通需要交警,航海需要瞭望台和灯塔,而在产品方面就领跑对手的亿航显然也早早注意到了这一点。

在胡华智和亿航上百名工程师的努力下,2016年亿航的全球首个智能指挥调度中心在广州落成,亿航顺势把产品优势进一步扩大到平台优势。据了解,亿航创始人、董事长、CEO胡华智酷爱航模,在软件与硬件研发经验丰富,曾承担了2008年北京奥运会的应急调度系统、广东省应急指挥调度平台等大型项目的建立。

亿航全球首个智能指挥调度中心在广州落成运行

国际知名咨询机构罗兰贝格在一份载人级无人机的报告中就指出,欧洲的企业主要关注产品优化本身,而以亿航为代表的中国企业则注重无人机运行管理和生态系统的建立。曾任红杉资本中国基金副总裁的资深投资人李剑威(现真成投资管理合伙人)表示,“中国在载人级和物流无人机市场上已经有不少成功的企业,亿航就是其中之一。”

官网显示,亿航研发的指挥调度中心主要通过高速通信网络远程完成与机载软件的实时在线数据传输与交互,实现监测、调度、控制、预警和集群管理五大核心功能。

那么这样一个指挥调度系统到底能起多大作用?

答案是一个人可以同时操控上千台自动飞行器在空中有序运行。

2016年开始,亿航率先在国内开始无人机编队表演,即通过无人机搭载LED呼吸灯,在夜空中不断变化造景,达到宣传目的。数据统计,亿航的无人机表演占据全国70%以上的空中媒体市场份额,一度引领风尚,而后才有包括零度智控、大漠大等新企业纷纷入局。

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亿航以无人机编队表演献礼改革开放40周年

截至目前,亿航已经完成了2017年财富论坛灯光秀、致敬改革开放40年国庆灯光表演、“我与国旗同框·广州站”等多场大型活动编队表演,不断在网络上刷屏走红,服务还输出到奥地利、韩国等海外国家,多次刷新吉尼斯世界纪录。

除了保障“千机变”的智能指挥调度系统,亿航完成从产品到平台的战略升级,关键在于进一步明确了城市空中交通的解决方案提供商的战略定位。翻看一下亿航的招股书,你会发现其合作单位的背景相当多元化:连锁超市、物流企业、医疗公司、旅游机构等等,于是无人机可以送外卖、寄快递,成为观光交通工具和医疗急救的生命线。

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亿航携手DHL探索无人机快递配送

由此可以看出,智能指挥调度系统最大的意义让亿航成为了一个开放的合作平台,赋予了其和B端产生各种化学反应的“奇妙能力”。在肉眼可见的未来,它远不止颠覆人类的出行方式这么简单,更在于大幅提升了生产效率,加速人财物的流通,给人们衣食住行带来实实在在、看得见摸得着的便利。

例如,在浙江省台州市,一个被当地人称为“东方好望角”的滨海小镇上,有一家名叫“奢野一宅”的高端民宿,它依山傍海,坐落于山巅云海之中,可惜山路崎岖,鲜有人至。不论对于山上生活快递物资的配送补给,还是往来游客跋山涉水的观景体验,交通不便成为了当地发展旅游观光的最大桎梏。

浙江台州“东方好望角”风景

2018年,亿航216的到来,让这家如画风景中的高端民宿,成为了名副其实的“网红”,因为中国首个载人级自动驾驶飞行器适航试点落户于此。

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亿航自动驾驶飞行器飞行在浙江台州山海之间

民宿老板希望未来开发一项独一无二的空中旅游观光业务,看重的便是旅客翱翔山野,一路饱览曙光、石峰、云海、群岛、海湾的美景,然后直接落抵酒店的绝特体验——这是任何一家五星级酒店都无法提供的。除此之外,自动驾驶、垂直起降的亿航216又何尝不是旅客行李上下山托运、海鲜特产直供快线的最优之选呢?

诚然,山海相临、雾霭蒙蒙的诗意画卷里,亿航的载人自动驾驶飞行器成了很自然的点缀,它背后传递的信息就是——飞行已然成为一种人类的生活方式。无怪乎亿航为何有底气在企业简介里面郑重地写下,“让飞行科技普惠智慧城市的美好生活”。

当“中国智造”走到国际会议桌

看完招股书,很多人头脑中蹦出的第一个问题都是:亿航在全球城市空中交通行业赛道上处于什么位置呢?

答案是:No.1。

从目前的公开信息来看,亿航是全球首家实现规模化生产和商业化批量交付的自动驾驶飞行器企业。亿航先后在已在中国、荷兰、卡达尔、奥地利等世界多个国家完成多次安全飞行演示,并且截止2019年9月底已经完成交付38台主力产品“亿航216载人AAV”。同时,基于试点的先试先行,践行SORA评估标准,已经有能力在城市、沙漠、山区、海湾等各种环境中完成大载重、长航线、自动驾驶的飞行任务,远超行业对手的发展水平。

亿航216实现批量商业交付

其实放眼全球市场,城市空中交通行业也确实不乏含着金钥匙的明星企业,但是真正能把讲给投资人的故事落地的实则寥寥:有腾讯背景的Lilium至今还在研发阶段,传统巨头空客的子公司只是进行了维持数十秒的垂直起降,背靠吉利和戴姆勒两座大山的Volocopter刚在新加坡试飞,但是从曝光的视频来看,该次试飞仍是有驾驶员进行舱内操控,远谈不上真正的无人驾驶。

当然,不可排除这些背景强大的对手有可能通过巨额的研发投入实现对亿航技术超越,这是为什么在优化产品、搭建平台之余,亿航在不遗余力地参与到行业标准的制定,构筑起自己的最强壁垒。

多年来,中国航空业在国际上都是追随者的角色。但是近年来,由于政策红利和科技创新的进步,中国在新兴的民用商业无人机领域实现了弯道超车,成绩可谓瞩目:大疆的个人航拍机占据全球80%消费类无人机的市场份额,极飞的农用无人机远播海外,而亿航率先布局城市空中交通,有望登陆纳斯达克成为全球无人机行业第一股。

实力的增进让中国企业更有底气走到国际会议桌前去争夺“话事权”。作为目前唯一一家获得中国民航局载人级自动驾驶飞行器适航试点单位,亿航屡次随中国民航局代表团出席国际民航组织及政府会议,在欧美为主导大型展会和全球监管机构重量级会议上频频亮相,发出了中国智造的声音。

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亿航受邀出席2019国际民用航空组织(ICAO)创新博览会,并致辞发言

目前在全球范围内,各机构、政府对于城市空中交通还没有任何成文的法律法规、标准,包括国际民航组织、欧洲民航组织、美国联邦航空局、中国民航局等等各监管机构也在竞赛。亿航也正以载人级自动驾驶飞行器(AAV)为重点试点项目,基于真实数据志愿协助中国民航局开展载人无人机的运行风险分析、适航标准制定和验证,其使命简单而坚定——携手中国民航局制定城市空中交通的国际行业标准。

亿航智能与阿塞拜疆航空公司签署合作协议

亿航还积极联手一带一路沿线国家阿塞拜疆航空局探索低空无人机指挥调度系统和传统民用航空深度系统的融合。一旦攻克这一公认的行业难题,实现传统航空器和新式自动驾驶飞行器系统的无缝对接,亿航在城市空中交通赛道的领先优势无疑将进一步扩大。

据Frost&Sullivan分析报告显示,2023年全球城市空中物流交通市场规模预计将达到460亿美元,中国占比高达约45%,有望成为全球最大市场。前景光明如是,作为行业开拓者和领头羊,亿航在完成产品优化、平台搭建到行业标准的布局后选择登陆美股,是水到渠成的操作,也是民族科技企业在国际资本市场又一次掷地有声的自我证明。

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